Serigrafía de precisión – Parte I

En la primera parte de un artículo de dos partes publicado en Specialist Screen Printing Magazine, Kieth Stevens ofrece consejos sobre los materiales ideales – mallas, rasquetas, emulsiones y tintas – para crear impresiones de pantalla de precisión de cortador de galletas.

En medio de la configuración de un trabajo de serigrafía, a veces es difícil recordar todos los procesos que están en juego. A menudo me hacen una pregunta de serigrafía que al principio parece una simple que podría ser fácilmente contestada. ¿Qué tan difícil o complejo es realmente untar tinta en una camisa? Crear el arte, hacer una pantalla, encontrar los colores adecuados y tipos de tintas, agarrar una escobilla de goma, a continuación, slather la tinta a través de la pantalla al igual que untar mantequilla en su tostada de la mañana. Todas las impresoras quieren que el proceso sea perfecto, pero la mayoría de las veces, es todo lo contrario.

«Todas las impresoras quieren que el proceso sea perfecto, pero la mayoría de las veces, es todo lo contrario.»

A veces nos olvidamos de todos los factores variables que ocurren a nuestro alrededor que influyen en nuestros resultados de impresión de pantalla. Muchas impresoras se especializan en un tipo particular de sustrato – solo camisetas de algodón negro o blanco o uniformes numerados deportivos, por ejemplo, otros pueden especializarse solo en bolsas u otros artículos publicitarios/ promocionales. Cuando una tienda imprime el mismo tipo de sustrato todos los días, puede afinar las variables que afectan a su material particular y se vuelven grandes en él. Pero las tiendas que pueden imprimir con éxito en todo tipo de sustratos, manejan casi todo lo que se les pide, esos son los que siempre he tenido el mayor respeto.

«¿Por qué?» se pregunta. Es debido a todas las variables que tienen que navegar. Tienen que pensar no solo en el tipo de telas (¿es 100% algodón o una mezcla 80/20 o 50/50 o 100% poliéster?) sino también en otras variables que pueden afectar sus resultados de impresión. He estado en fábricas que imprimen más de 75.000 piezas al día y los operadores son simplemente increíble en la calidad y la productividad que logran todos los días, todo el día. Sus procesos son como una máquina bien engrasada; se ajustan a cada factor. Comparo la serigrafía con una forma de arte. Pero no olvidemos, si usted está ejecutando una imprenta, usted está en el negocio de hacer dinero.

Entonces, ¿cuál es el secreto para acercarse a la perfección cortador de galletas cada vez? ¿Cuáles son los factores que afectarán su resultado final positivamente en lugar de negativamente? Permítanme exponer algunos de los procesos verdaderos y probados de una tienda exitosa.

UNA MALLA SALUDABLE

Buena cobertura de emulsión con MOE más gruesa
Malla con buena cobertura de emulsión – MOE más gruesa
La importancia de la malla en la serigrafía es algo que me apasiona, ya que tiene un efecto directo y medible en la salud general de su operación de serigrafía. La malla más común viene de la industria de la filtración – cosas como la filtración de agua y otros tipos de filtración. La industria de la impresión serigráfica utiliza estos mismos productos para hacer nuestras pantallas. Hay algunos proveedores de malla de alta gama que hacen malla específicamente para nuestra industria y son productos fantásticos que me encanta usar y discutiré en un minuto. La mayoría de la malla no está hecha específicamente para nuestra industria, pero una industria mucho más grande que abarca agua, limo, etc. Como tal, puede encontrar malla de tipo más barato. La mayoría de las pantallas listas para usar a menudo se estiran usando estos productos de malla y funcionan para el 80 por ciento de nuestras necesidades.

Los impresores de pantalla que han hecho su tarea encontrarán – a través de ensayo y error – que hay una diferencia entre la malla especial hecha específicamente para la impresión de pantalla y la variedad habitual. La malla específica de serigrafía viene con un precio más alto, pero encontrarán que hay un retorno de la inversión. El retorno puede ser sustancial para la impresora diaria y la malla puede ser un «imprescindible» cuando se imprimen tintas especiales como de alta densidad. Verás, las mallas diseñadas específicamente para la industria de la impresión serigráfica contienen propiedades que pueden ayudar a mantener una tensión más alta durante una tirada prolongada. Esto, a su vez, ayuda a mantener el correcto apagado-contacto y registro. Y con una tensión más alta usted puede esperar una velocidad más alta de la rasqueta. Ambos son atributos muy codiciados y rentables.

«La malla en la serigrafía tiene un efecto directo y medible en el éxito general de su operación de serigrafía»

Bugslagio – Ilustración de David Edward Byrd
Arte de David Edward Byrd usando UltraMix PMS Color Mixing System más tintas de efectos especiales Glow-in-the-Dark y Copper Shimmer
Tras una investigación adicional, es posible que las empresas de malla que fabrican mallas de productos específicos de serigrafía ofrezcan mallas con no solo varios recuentos de hilos (hilos por pulgada/ CM) sino que también ofrecen los mismos conteos de malla en diferentes diámetros de rosca. Malla creada con un diámetro de hilo más delgado significa que el porcentaje de malla que la tinta fluye es mayor. Esto puede ayudar a la rasqueta a correr un poco más rápido con menos presión. La tinta permanece en la superficie del sustrato y no se introduce en la tela (algo que no es deseable). Tenga cuidado al manejar estas mallas más delgadas porque al igual que la línea de pesca, puede obtener más mordidas con el hilo más delgado, pero si no tiene cuidado, romperá la línea. Pero a largo plazo, el diámetro del hilo más delgado le permitirá imprimir más y ganar más.

Los impresores de pantalla que han hecho su tarea encontrarán – a través de ensayo y error – que hay una diferencia entre la malla especial hecha específicamente para la impresión de pantalla y la variedad habitual. La malla específica de serigrafía viene con un precio más alto, pero encontrarán que hay un retorno de la inversión. El retorno puede ser sustancial para la impresora diaria y la malla puede ser un «imprescindible» cuando se imprimen tintas especiales como de alta densidad. Verás, las mallas diseñadas específicamente para la industria de la impresión serigráfica contienen propiedades que pueden ayudar a mantener una tensión más alta durante una tirada prolongada. Esto, a su vez, ayuda a mantener el correcto apagado-contacto y registro. Y con una tensión más alta usted puede esperar una velocidad más alta de la rasqueta. Ambos son atributos muy codiciados y rentables.

«La malla en la serigrafía tiene un efecto directo y medible en el éxito general de su operación de serigrafía»

Bugslagio – Ilustración de David Edward Byrd
Arte de David Edward Byrd usando UltraMix PMS Color Mixing System más tintas de efectos especiales Glow-in-the-Dark y Copper Shimmer
Tras una investigación adicional, es posible que las empresas de malla que fabrican mallas de productos específicos de serigrafía ofrezcan mallas con no solo varios recuentos de hilos (hilos por pulgada/ CM) sino que también ofrecen los mismos conteos de malla en diferentes diámetros de rosca. Malla creada con un diámetro de hilo más delgado significa que el porcentaje de malla que la tinta fluye es mayor. Esto puede ayudar a la rasqueta a correr un poco más rápido con menos presión. La tinta permanece en la superficie del sustrato y no se introduce en la tela (algo que no es deseable). Tenga cuidado al manejar estas mallas más delgadas porque al igual que la línea de pesca, puede obtener más mordidas con el hilo más delgado, pero si no tiene cuidado, romperá la línea. Pero a largo plazo, el diámetro del hilo más delgado le permitirá imprimir más y ganar más.

La rasqueta tipo sándwich está hecha de diferentes cuchillas durómetro. Este tipo de cuchilla de rasqueta consiste en cuchillas dobles o triples de durómetros variables intercalados entre sí, como un 60/90 o un 70/90/70. El beneficio de usar este tipo de rasqueta es que el durómetro más duro le da a la rasqueta un gran soporte mientras aún tiene el borde más suave para la impresión. Algunas cuchillas blandas – cuando se usan solas – se doblan cuando se agrega presión durante el proceso de impresión. Las cuchillas triples ayudan a prevenir eso.

Perfil de rasqueta

Para la serigrafía textil, generalmente hay tres tipos diferentes de perfiles de hoja: cuadrados, redondos y en forma de V.

Las hojas cuadradas (de borde recto) son las más utilizadas por las impresoras de pantalla textiles. Funcionan bien para aplicaciones de tinta estándar o regular.
Las cuchillas de rasqueta redondas (nariz de toro) depositan más tinta. Pruebe este tipo para tintas de efectos especiales como gel o puff.
Las hojas en forma de V (de un solo nivel o doble nivel) se utilizan típicamente para imprimir en sustratos irregulares o cilíndricos. La mayoría de las impresoras de pantalla textiles utilizan la versión cuadrada o redonda.
Recuerde, debido a los productos químicos de limpieza ásperos y la edad, las escobillas se volverán más duras en durómetro o incluso quebradizas a largo plazo. Su borde recto puede volverse redondeado, o pueden formarse grietas en la hoja. No espere demasiado antes de obtener una nueva hoja. Las cuchillas son relativamente baratas, pero pueden afectar positivamente a su calidad de impresión y productividad. Siempre tengo cuchillas frescas disponibles, por si acaso. En general, una nueva rasqueta pondrá menos tinta que una usada.

ESPESOR DE EMULSIÓN

Cada vez que entro en una tienda, paso mis dedos sobre sus pantallas. Me dice al instante si sus impresiones serán buenas o malas. ¿Cómo? La cantidad de emulsión que cubre sus pantallas es un signo revelador de la calidad de impresión. Una pantalla que no tiene suficiente cobertura de emulsión puede resultar en bordes de impresión desiguales o desiguales. Tener una plantilla de emulsión bien gruesa y uniforme también ayuda a eliminar las marcas de malla mientras aumenta la opacidad. Es importante tener un depósito de emulsión más grueso en la parte inferior de la camisa de la pantalla. No puedo enfatizar lo suficiente cuán importante es la consistencia del grosor de la emulsión para un proceso de impresión «cortador de galletas». Cuanto más consistente sea la aplicación, con la cantidad correcta de emulsión, mejor será la calidad de la impresión. Preste atención a cómo seca sus pantallas recubiertas. Las pantallas recubiertas deben colocarse con el sustrato (camisa) hacia abajo para permitir el depósito más grueso en el lado de la camisa. Compre un deshumidificador (no un calentador) lo antes posible para su habitación de la pantalla para permitir que las pantallas se sequen más rápidamente y se endurezcan constantemente.

«La cantidad de emulsión que cubre las pantallas es un indicador de la calidad de impresión»

Ciertas tintas de efectos especiales también pueden requerir un recubrimiento de emulsión mucho más grueso que las tintas regulares, como las tintas de brillo o brillo. Ciertas tintas texturizadas como puff, geles o tintas de alta densidad también pueden requerir capas gruesas.

TINTAS – ELEGIR SABIAMENTE

Tinta blanca recién vertida en el cubo
Podría escribir un libro solo sobre el uso de tinta, pero para el propósito de este artículo, voy a resumir de la siguiente manera: Cuando se trata de tinta, elegir una marca de calidad a través de un distribuidor que le ayudará a hacer la mejor elección para sus necesidades.

Obtenga la tinta adecuada para el trabajo. Por ejemplo, obtenga tinta para algodón – como un blanco de algodón – si está imprimiendo sobre un sustrato de algodón. Las tintas de algodón pueden ser de menor costo y pueden evitar el efecto fantasma en las mezclas.

Utilice una tinta de bajo sangrado si está imprimiendo en tela de poliéster/algodón 50/50. No use una tinta de bajo sangrado en telas de algodón teñidas, ya que puede ocurrir un efecto fantasma. Ten en cuenta que las tintas de bajo sangrado son más caras, así que úsalas solo en telas de poliéster 50/50 y 100%. Espere pagar un poco más por los beneficios adicionales.

Pruebe un bloqueador de sangrado para telas que son propensas a la migración excesiva de tinte. Use una tinta de bloqueo de sangrado gris o negro como base inferior. Los bloqueadores de sangrado proporcionan un bloqueo de tinte superior y pueden guardar sus impresiones y su reputación.

Utilice una tinta de baja cura para telas sensibles al calor. Las tintas de baja curado son ideales para telas sensibles al calor, como bolsas de polipropileno o ciertas medias de nylon. Una vez más, estas tintas pueden costar más, pero pueden ahorrar dinero en costos de energía y cargar de nuevo en los trabajos devueltos que sangran o prendas que se contrajeron.

Utilice tinta que puede acomodar el estiramiento de la tela elástica. Aditivos de estiramiento están disponibles si desea hacer tintas estándar «más elástico.» Muchas prendas de tipo deportivo contienen fibras añadidas de tipo licra. Puede esperar que un plastisol estándar se estire 100% (una impresión de 1 pulgada puede estirarse a 2 pulgadas, por ejemplo). Pero las prendas atléticas pueden estirarse más allá de eso, por lo que agregar un aditivo de estiramiento puede ayudar con la estirabilidad de la impresión.

Revuelva la tinta antes de usarla. El efecto de cizallamiento hará que la tinta sea más imprimible y fácil de usar. También ayudará a asegurar que todos los componentes se mezclan bien.

Inunde la pantalla con tinta antes de imprimir. La inundación asegurará una distribución uniforme y empujará la tinta hacia la pantalla. Si se utiliza la cantidad adecuada de presión de inundación, entonces la tinta estará en la posición correcta para que la escobilla de goma aplique la tinta. Si esto no se hace correctamente, la rasqueta debe hacer el trabajo de la inundación y la rasqueta, lo que ralentiza todo el proceso y le cuesta dinero, tiempo y calidad.

Cura a la temperatura recomendada. La tinta plastisol no es tan complicada – la tinta requiere calor para que sus componentes se unan y formen una «película fuerte.» Cuando no recibe suficiente calor o tiempo para que se formen esos enlaces, la película tenderá a agrietarse cuando se estira o se lava. En general, la tinta plastisol cura entre 320-330ᶛF (160-165ᶛC), pero las tintas de baja curación pueden curar desde 275-300ᶛF (135-149ᶛC). Asegúrese de probar la temperatura de su secadora usando una sonda de dona y la superficie de su prenda usando una pistola de temperatura para asegurarse de que las temperaturas son correctas. SIEMPRE pruebe su cura antes de iniciar una producción.

No caigas en la exageración. «Si suena demasiado bueno para ser verdad, probablemente lo sea.» Comprar tintas en línea puede ahorrar dinero, pero solo si la tinta funciona bien después de haberlas probado para la compatibilidad, imprimibilidad, durabilidad y más. Haga su tarea y pruébelos para asegurarse de que está recibiendo lo que pagó. Tenga en cuenta los costos de envío y los costos de envío de devolución. ¿Ofrecen ayuda de impresión o asesoramiento? Un cliente recientemente nos trajo un cubo de tinta de plastisol de un competidor y nos dijo que se suponía que iba a curar tan bajo como 180ᶛF (82ᶛC), que sería un cambio de juego para la industria. Pero a pesar de lo que decía el anuncio, tenía problemas para conseguir que la tinta se curara incluso a temperaturas más altas y quería que la probáramos también. Como era de esperar, las tintas no se curaron hasta que pasamos por la secadora a 300ᶛF (148ᶛC) durante 1 minuto.

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